Что скрывает «Апофеоз войны»

Главный пацифистский манифест в истории живописи оказался историческим документом.

Верещагин Василий Васильевич. Апофеоз войны. 1871
Государственная Третьяковская Галерея

Самая известная картина Верещагина, на первый взгляд, полотно чисто символическое: груда черепов с вьющимися воронами-падальщиками на фоне выжженной земли и разрушенного города буквально говорит — людей ждет апокалипсис, если они не перестанут убивать друг друга. Однако Верещагин не был бы Верещагиным, если бы он это выдумал.

Картина, написанная для Туркестанской серии, воспроизводит одну из пирамид, которые складывались по приказу Тамерлана из голов завоеванных народов. Такие же пирамиды сооружались и современными Верещагину среднеазиатскими ханами, одна из которых, возможно, так и впечатлила художника.

В XIV веке Тамерлан, победитель Золотой Орды, один из крупнейших завоевателей в истории наравне с Македонским и Чингисханом, вырезавший население непокорных городов от Руси до Средиземноморья, от Дамаска до Дели, возводил огромные башни (или пирамиды) из черепов уничтоженных врагов. Например, считается, что после уничтожения Багдада он построил 120 таких башен из 90 000 голов. Традиция дошла до современных Верещагину азиатских ханов: в одной из таких пирамид оказалась голова немецкого исследователя Адольфа Шлагинтвейта, узнав подробности о его смерти в туркестанской экспедиции, художник сделал наброски для будущего полотна. Назвать его он собирался «Торжество Тамерлана», но передумал и увековечил философский смысл картины на раме подписью: «Посвящается всем великим завоевателям: прошедшим, настоящим и будущим».

Сегодня картина стала культурным мемом и бесконечным поводом для пародий и цитат. Например, в фильме «Выживший» (The Revenant, 2015, «Оскары» режиссеру, оператору и Леонардо ди Каприо) режиссер цитирует «Апофеоз войны», показывая гору черепов бизонов.

Кадр из фильма “Выживший” (The Revenant), 2015

Источники