Панихида

О том, как Верещагин встретил священника в поле под Плевной, усеянном головами русских солдат, и как ему потом никто не поверил.

Отклонившись с шоссе влево, я выехал на ровное место, покатое от укрепления, покрытое высокой сухой травой, в которой на первый взгляд ничего не было видно. Погода была закрытая, пасмурная, неприветливая, и на темном фоне туч две фигуры, ясно вырисовывавшиеся, привлекли мое внимание: то были священник и причетник из солдат, совершавшие божественную службу.

Только подойдя совсем близко, я разобрал, по ком совершалась панихида: в траве виднелось несколько голов наших солдат, очевидно, отрезанных турками; они валялись в беспорядке, загрязненные, но еще с зиявшими отрезами на шеях.

Когда служба кончилась, я поздоровался с батюшкой, сказавшим мне с некоторым раздражением:

Признаться, только тут я обратил внимание на то, что почтенный священник был в красном с золотом облачении.

Я написал потом картину этой панихиды, каюсь, в значительно смягченных красках, — и чего-чего не переслышал за нее!

Источники