Трилогия казней

Три картины о жестокости Римской, Британской и Российской империй.

Идею трилогии Верещагин готовил с 1884 по 1887, мотаясь между выставками по Европе, а задумал еще раньше и ездил в Индию, Палестину и Россию изучать местность, людей и исторический контекст. «Око за око, зуб за зуб» — так называл он цикл, в котором сравнял судьбы индийских мятежников, русских народовольцев и Иисуса Христа (в названии, правда, не сказано, кого распяли) перед расправой толпы, обладающей в определенный момент истории властью осуждать.

Подавление индийского восстания англичанами

Верещагин Василий Васильевич. Подавление индийского восстания англичанами. 1884
Государственная Третьяковская Галерея

Верещагин во второе путешествие по Индии поехал один, без жены, за новыми впечатлениями: «...конечно, сюжеты индийские не интересуют меня, хотя, впрочем, есть один, для которого я главным образом и поехал сюда; этот, впрочем, проберет не одну только английскую шкуру». Речь идет об изощренном виде казни, применявшейся англичанами, в частности, при подавлении восстания сипаев в Индии.

Василий Верещагин

«Все делается методично, по-хорошему: пушки, сколько их случится числом, выстраиваются в ряд, к каждому дулу не торопясь подводят и привязывают за локти по одному более или менее преступному индийскому гражданину, разных возрастов, профессий и каст, и затем по команде все орудия стреляют разом. Замечательная подробность: в то время как тело разлетается на куски, все головы, оторвавшись от туловища, спирально летят кверху».

Верещагина обвиняли в клевете на британскую армию, мол, этот нетипичный вид казни употреблялся только однажды. Художник, дважды проехавший всю Индию, стоял на своём. Сегодня известно, что этот вид казни был изобретен еще в XVI веке и действительно был популярен вплоть до ХХ среди разных европейских колонизаторов против рабов. Вот, например, фотография казни в Иране конца XIX века. Картина же была продана на аукционе в Нью-Йорке и пропала бесследно (см. Несохранившиеся картины)

Казнь заговорщиков в России

Слева: Василий Васильевич Верещагин. Казнь заговорщиков в России. 1884—1885. Государственный музей политической истории России
Фотография: Государственная Третьяковская галерея

За событиями 1881 года в России — убийство Александра II, затем казнь участников «Народной воли» на Семёновском плацу — Верещагин следил из Парижа. Методы борьбы революционеров он не разделял, но был возмущён расправой над ними. Картина была запрещена в России и только после 1917 года оказалась в залах музеев.

Василий Верещагин

«Замечательно, что эта последняя картина, не понравившаяся русскому, очень понравилась английскому народу; с другой стороны, «Взорвание пушками в Индии» совсем не по вкусу англичанам, а русские очень хвалили эту картину».

Распятие на кресте во времена римского владычества

Верещагин Василий Васильевич. Распятие римлянами. 1884

Взяв кульминационный евангельский сюжет, Верещагин ломает сложившуюся традицию и помещает распятие не в центр картины, а отодвигает его в правый край, уступая пространство холста толпе обвинителей, глухим стенам Иерусалима и чёрному небу. Картина продана Верещагиным на Нью-Йоркском аукционе в 1891 году, а в 2011 году ушла из собрания Бруклинского музея на торгах Christie’s за 1 721 250 млн фунтов стерлингов русскому коллекционеру. Последний раз выставлялась в 1923 году и теперь — впервые в России — ее можно увидеть в Третьяковской галерее.

Источники